Bóng bầu dục: Sau 4 kỳ World Cup, Luke Thompson nhìn thấy tương lai tươi sáng cho Nhật Bản

Luke Thompson của Nhật Bản nhảy tranh bóng trong trận đấu bảng B của Giải bóng bầu dục thế giới giữa Mỹ và Nhật Bản tại Kingsholm, Gloucester, Anh, vào 11/10/2015. (AP Photo/Kirsty Wigglesworth, File)

AWELLINGTON, New Zealand (AP) – Sau gần 20 năm thi đấu trong các giải đấu chuyên nghiệp của Nhật Bản và sau bốn kỳ World Cup với đội tuyển quốc gia Nhật Bản, Luke Thompson, cầu thủ sinh ra ở New Zealand, đã có cơ hội đặc biệt để quan sát sự trưởng thành và phát triển của môn bóng bầu dục ở Nhật Bản. .

Khi lần đầu tiên đến Nhật Bản ở tuổi 22, anh ấy là một sự kỳ lạ trong số các cầu thủ nước ngoài khi đó đang chơi ở một giải đấu chuyên nghiệp tương đối mới. Hầu hết các cầu thủ nhập khẩu đều đã ở giai đoạn cuối của sự nghiệp, tìm kiếm một hợp đồng béo bở trước khi giải nghệ.

Thompson đã nói chuyện với Associated Press từ trang trại hươu của anh ấy tại Cust gần Christchurch trên Đảo Nam của New Zealand, trong thời gian nghỉ ngắn trước khi trở lại câu lạc bộ của anh ấy, Urayasu D-Rocks, đội chơi ở giải hạng hai của Liên đoàn Nhật Bản.

Một mùa giải mới bắt đầu tại Nhật Bản vào thứ Bảy và đó là một môi trường đã thay đổi nhiều so với môi trường mà Thompson đã trải qua khi lần đầu tiên đặt chân đến đó. Thompson đã chứng kiến ​​giải đấu phát triển về tầm vóc và chất lượng để trở thành thỏi nam châm thu hút những tay vợt hàng đầu thế giới, không còn ở giai đoạn cuối mà đang ở đỉnh cao của sự nghiệp.

Đồng thời, đội tuyển quốc gia Nhật Bản chỉ còn chưa đầy một năm nữa là đến một kỳ World Cup khác. Thompson đã thi đấu tại Giải bóng bầu dục thế giới 2007, 2011, 2015 và 2019 và đã chứng kiến ​​cái gọi là Những bông hoa dũng cảm thực sự nở rộ để trở thành sát thủ khổng lồ tại hai giải đấu thế giới gần đây nhất.

Thompson đã sống qua thời kỳ cải tiến đó. Anh ấy chơi cho Nhật Bản lần đầu tiên vào năm 2007 khi anh ấy nhập quốc tịch và được chọn vào đội tuyển quốc gia bởi huấn luyện viên lúc bấy giờ là John Kirwan, một trong những cầu thủ xuất sắc của New Zealand All Blacks. World Cup năm đó không phải là một giải đấu tốt cho Nhật Bản. Thành công nhỏ duy nhất của nó là trận hòa 12–12 với Canada trong trận đấu nhóm.

Thompson tin rằng sự cải thiện của đội Nhật Bản bắt đầu vào thời điểm đó, đầu tiên là dưới thời Kirwan và sau đó là dưới thời Eddie Jones của Úc, người đã đưa đội đến World Cup 2015, nơi họ đã gây chấn động thế giới bóng bầu dục khi đánh bại Nam Phi.

“Bây giờ nhìn lại, JBAH đã tham dự (World Cup 2007) với những kỳ vọng không cao như lẽ ra có thể,” Thompson nói. “JBAH chỉ ở đó và JBAH muốn tận hưởng khoảnh khắc, chơi hết sức có thể nhưng JBAH chưa bao giờ thực sự, thực sự tin rằng mình sẽ cạnh tranh được. Một điều mà Eddie (Jones) mang đến cho đội là sự kỳ vọng và niềm tin.

“Quá trình đó được bắt đầu bởi (Kirwan), điều đó đã nâng cao tính chuyên nghiệp trong đội tuyển Nhật Bản và cố gắng phát triển khả năng thể chất của các cầu thủ cũng như kỳ vọng xung quanh lối chơi của họ. Điều đó bắt đầu với (Kirwan) nhưng Eddie thực sự đã đưa nó lên một tầm cao mới và tạo ra một niềm tin mới, nhận được sự ủng hộ từ các cầu thủ và điều đó cũng được chuyển thành giải đấu hàng đầu.”

Thompson cho biết thể chất từ ​​năm 2004 đến nay đã “được cải thiện rất nhiều”, được hỗ trợ bởi việc đưa Sunwolves đến từ Nhật Bản tham gia cuộc thi Super Rugby và “sự phát triển của đội khá tuyệt vời” của Jones từ năm 2011-15.

Anh ấy mô tả Jones, gần đây đã bị loại khỏi vị trí huấn luyện viên trưởng đội tuyển Anh, là một “sự phân đôi về tính cách.”

Thompson nói: “Anh ấy là một thiên tài khi nói đến bóng bầu dục về khả năng phát huy mọi tiềm năng từ những gì anh ấy có. “Nhưng cách ông ấy điều hành mọi thứ mà tôi không tin là bền vững. Khoảng thời gian bảy năm mà ông ấy đã có với đội tuyển Anh, đôi khi có thể là quá dài. Bốn năm với ông ấy có lẽ là đủ cho Nhật Bản.”

Thompson “nghỉ hưu” sau World Cup 2015 nhưng được gọi trở lại cho giải đấu 2019 bởi các huấn luyện viên quốc gia hiện tại Jamie Joseph và Tony Brown. Nhật Bản tiếp tục đạt được thành công lịch sử, đánh bại Ireland và Scotland ở vòng bảng để lọt vào tứ kết.

“Kỳ vọng vào năm 2019 là đội sẽ thể hiện tốt tại World Cup nhưng cách duy nhất để bạn có thể thể hiện tốt là làm tốt hơn đội xếp cuối. Cách duy nhất để họ có thể tốt hơn đội (2015) là thực hiện tứ kết. Đó là một điều khá khó thực hiện nhưng Jamie và Tony đã thay đổi mọi thứ, xác định lại những gì sẽ hiệu quả và đưa nó lên một tầm cao mới.”

Thompson cho biết Nhật Bản có thể gây bất ngờ một lần nữa tại World Cup tiếp theo, mặc dù họ có thể tham gia “với một mục tiêu trên lưng.

“Sẽ không còn ai bị Nhật Bản bắt gặp ngủ trưa nữa,” anh nói. “Họ đang thiếu một vài mảnh ghép quan trọng đối với họ. Họ cần một vài người quay trở lại. Không có nhiều chiều sâu ở một số điểm quan trọng nhưng nếu nó đi đúng hướng, họ chắc chắn sẽ gõ cửa tứ kết”.

Giải vô địch bóng bầu dục thế giới 2019 tại Nhật Bản lần đầu tiên giới thiệu nhiều người Nhật Bản đến với môn bóng bầu dục và tạo dựng sự ủng hộ đối với môn thể thao này, đồng thời điều đó đã loại bỏ cuộc thi cấp câu lạc bộ mà một thời gian sau đó đã thu hút lượng khán giả đông kỷ lục.

Đại dịch COVID-19 đã làm gián đoạn sự phát triển đó nhưng Japan League One mới ra mắt vào mùa trước đã nhận được sự hoan nghênh chung, thu hút được lượng khán giả mới ở quê nhà và trên toàn thế giới. Giải đấu quy tụ nhiều cầu thủ hàng đầu thế giới và nhiều cầu thủ khác dự kiến ​​sẽ tới Nhật Bản sau kỳ World Cup tiếp theo.

“Có một số tài năng tuyệt vời trong giải đấu vào lúc này,” Thompson nói. “Một số ngôi sao đang ở đó và thật thú vị khi chơi thứ bóng đá đó.

“Tôi nghĩ rằng có thể số lượng người nước ngoài tham gia giải đấu đã tăng lên khá cao và có lẽ điều đó cần được xem xét để tiếp tục phát triển các cầu thủ Nhật Bản. Nhưng xét về mặt sản phẩm và niềm vui khi chơi thì thật tuyệt.”

Giải đấu mới có các quy tắc nghiêm ngặt giới hạn số lượng cầu thủ nước ngoài mà mỗi đội có thể sử dụng và cách thức sử dụng họ.

Urayasu D-Rocks đã xuống hạng từ giải đấu hàng đầu vào cuối mùa giải trước và Thompson sẽ sớm gia nhập lại một đội với nhiệm vụ giành lại vị thế nào đó. Đồng đội của anh ấy bao gồm Wallaby Israel Folau trước đây.

“Tất cả chúng ta đều hướng tới việc thăng chức trong năm nay,” anh nói. “Tất cả JBAH đều muốn trở lại giải hạng nhất, nơi JBAH nghĩ rằng mình thuộc về và xứng đáng được ở đó.”

Từ khóa: Bóng bầu dục: Sau 4 kỳ World Cup, Luke Thompson nhìn thấy tương lai tươi sáng cho Nhật Bản

0 Shares:
Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai.

You May Also Like